Diagnóstico, Síntomas y posibles complicaciones de la enfermedad por reflujo gastroesofágico (erge)

07/05/2018
Dr. José Joaquín Ramirez
Información al paciente
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Debemos tener presente que el reflujo de contenido del estómago hacia el esófago (reflujo gastroesofágico) es algo normal que sucede varias veces al día en personas sanas. Es cuando este reflujo ocasiona síntomas o cualquier complicación cuando catalogamos el cuadro como una ERGE.

¿Por qué sucede la ERGE?

  • En la unión del esófago con el estómago existe un musculo en forma de anillo que se llama esfínter esofágico inferior, el cual se relaja después de tragar alimento para permitir su paso al estómago y posteriormente se vuelve a contraer para cerrar el ascenso de comida y acido al esófago. Sin embargo, a veces este músculo es débil o se relaja cuando el estómago se llena, permitiendo el ascenso de contenido del estómago al esófago.
  • Una parte importante de los pacientes con ERGE tienen una hernia de hiato. En estos casos el estómago se desliza parcialmente hacia el tórax a través del hiato diafragmático (un orificio en el músculo diafragma) y provoca que el esfínter esofágico inferior pierda fuerza. Ello facilita el reflujo gastroesofágico. La hernia de hiato es más frecuente en personas mayores de 50 años y en las embarazadas.

¿Qué síntomas puede causar?

El síntoma más frecuente es la pirosis, definida como la sensación de ardor o acidez en la boca del estómago o en el centro del pecho. También es frecuente el sabor ácido en la garganta. Hay síntomas menos frecuentes como son:

  • Dolor de estómago
  • Dolor en el pecho no quemante (en ocasiones se puede confundir con un infarto)
  • Dificultad para tragar, dolor al tragar (odinofagia) o atragantamientos frecuentes
  • Regurgitación de alimentos
  • Tos crónica, ronquera y asma
  • Faringitis crónica
  • Sinusitis crónica
  • Despertarse con sensación de ahogo

¿Cuándo debería acudir al médico sin demora?

Existen signos o síntomas que pueden indicar un problema más serio y que requieren valoración por un médico:

  • Dificultad para tragar sobre todo alimentos sólidos (disfagia)
  • Vomitar sangre o heces del color del alquitrán o “chapapote”
  • Dolor de pecho
  • Pérdida progresiva de peso

 

¿Cómo se diagnostica la ERGE?

Generalmente la ERGE se diagnostica basándose en los síntomas (una buena historia clínica realizada por el médico) y en la respuesta al tratamiento indicado, por lo tanto, salvo en situaciones concretas, no se requiere de pruebas diagnósticas.

Tan solo en aquellos casos sin claro diagnóstico, los resistentes al tratamiento (bien por falta de respuesta o recaída rápida al finalizarlo) o los que tengan síntomas severos deberán ser estudiados con las siguientes pruebas:

  • Gastroscopia o endoscopia digestiva oral: En la actualidad se realiza con sedación profunda evitando molestias al paciente. Permite evaluar el posible daño causado por el reflujo (erosiones y úlceras en el esófago conocido por esofagitis) y la presencia hernia de hiato o de complicaciones como el esófago de Barrett.
  • pHmetría esofágica de 24h: Es el método de elección para diagnosticar la ERGE. Se introduce a través de la nariz hasta el esófago, un fino cable con electrodos que registra el pH ácido que asciende al esófago durante 24 horas. Esta técnica se suele reservar a los casos que no responden al tratamiento, aquellos casos sin diagnóstico claro o ante pacientes que vayan a ser sometidos a una cirugía antirreflujo (funduplicatura).
  • Manometría esofágica: Se trata de un cable con múltiples registradores de presión que se introduce a través de la nariz hasta el estómago. Al paciente se le pide que trague para medir las contracciones del esófago y la presión, la relajación y la contracción del esfínter esofágico inferior. Para la realización de estas dos pruebas,no podemos aplicar ninguna sedación, ya que alteraría el normal funcionamiento del esófago.

¿Existen complicaciones asociadas al ERGE?

La gran mayoría de pacientes con reflujo nunca llegarán a desarrollar complicación alguna. Sin embargo hay distintas manifestaciones asociadas a la ERGE:

  • Esofagitis: El ácido y la pepsina gástricos pueden lesionar la mucosa del esófago provocando “heridas” en forma de erosiones y úlceras, sobre todo en el tramo del esófago más próximo al estómago (esófago distal).
  • Estenosis: La inflamación crónica del esófago puede llevar a que el esófago poco a poco se vaya “estrechando” con el tiempo llegando a dificultar el paso de comida. Típicamente lo primero que cuesta tragar son frutas y verduras duras como la manzana o comida solida como la carne.
  • Esófago de Barrett (EB): Se define como una sustitución de las células normales del esófago (escamosas) por células intestinales (metaplasia intestinal). Se sabe que cuanto más grave es la ERGE más riesgo de padecer esta complicación. Se estima que alrededor de un 10-20% de los pacientes que se hacen endoscopia por síntomas de reflujo tienen EB. Estas células intestinales tienen un pequeño riesgo de degenerar en

células cancerosas formando un adenocarcinoma de esófago. Es por ello que aquellos pacientes con esófago de Barrett deben tener un seguimiento con endoscopia (con la frecuencia que le indique su especialista según las guías de práctica clínica vigentes) y con toma de muestras (biopsias endoscópicas) para descartar la presencia de displasia o de cáncer de esófago.

Si necesita más información sobre esta enfermedad y como curarla, no duda en contactar con nuestros especialistas en Clínica Xativa, llamando al teléfono 96 228 12 81, por correo al administracion@clinicaxativa.es o entrando en nuestra página web y solicitando cita previa a través de nuestros formularios

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